犬のマズルに見られる若白髪の原因は?

文:尾形聡子

[photo by ryan]
よく見られる犬の白髪はこのような加齢性のタイプ。

加齢による体の変化のあらわれのひとつ、白髪。その現象は人だけでなく犬にも見られます。黒髪の日本人と同じく黒い被毛の犬はとりわけ白髪が目立ちやすいですが、どんな毛色の犬であってもその多くは、歳をとるとともにマズルあたりの毛に白いものが混ざってくるものです。しかしまだ若い犬であっても、マズルに若白髪がでてくることがあります。

人での若白髪の原因は主に4つ、遺伝、病気、酸化ストレス、仕事のストレスの影響があるとされていますが、犬の若白髪にはどのような要因が関与しているのでしょうか。『Applied Animal Behaviour Science』に発表された研究によりますと、ストレスが犬の若白髪に関係しているだろうことが示されたそうです。

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